Detail of Google Glass par zugaldia, via Flickr CC

2013 vient tout juste de débuter, mais j'ai déjà repéré quelques tendances qui vont marquer l'année à venir. Voici quelques unes des innovations que je considère comme importantes pour la nouvelle année qui débute.

Inévitable et déjà présente, la première devrait marquer l'année mais pas seulement, puisque cette évolution concerne la décennie et même le siècle : il s'agit des robots. Ce n'est pas une nouveauté, mais une réalité qui prend beaucoup d'importance.

Les robots font déjà partie de notre vie quotidienne. C'est en tout cas ce que constate le Boston Globe, qui dresse une série d'exemples parmi lesquels je retiens :

  • Siri, le logiciel de l'iPhone qui opère comme une sorte de valet de Starwars, mais qu'on peut porter toujours sur soi,
  • Les drones, ces avions sans pilotes utilisés dans les guerres d'aujourd'hui et de plus en plus dans la vie civile et économique.

 

L'important, c'est que nous ne pouvons plus les regarder comme des objets de science fiction : les robots effectuent désormais des tâches industrielles et sont même utilisés dans les services. Au point que certains – comme le célèbre économiste Jeffrey Sachs - commencent à nous annoncer une "misère à long terme" due au fait qu'ils suppriment des emplois.

 

Kevin Kelly, un des fondateurs de Wired, affirme qu'avant la fin du siècle, ils auront enlevé leur emploi à 70% des travailleurs américains, toutes industries confondues. Mais comme il est le chef des techno-optimistes, il nous invite à les laisser faire et à nous consacrer à des choses vraiment importantes, comme l'art et la création.


Ceci dit, j'ai bien apprécié la remarque de Cory Doctorow, écrivain de science-fiction, pour qui la question la plus importante est, je cite : "Une fois que la technologie crée de l'abondance, quelles sont les possibilités pour en distribuer les fruits de manière plus équitative ?"

 

Les objets : supports majeurs des innovations en 2013


J'ai également retenu une autre évolution importante pour 2013 (et qui aura un effet plus immédiat que l'impact des robots à la fin du siècle) avec la question des objets. La première tendance forte concerne les voitures de plus en plus intelligentes, et de plus en plus connectées à l'internet.

  • Cela va des cartes sophistiquées, accessibles en temps réel sur le tableau de bord aux voitures sans chauffeur et qui commencent à circuler du côté de Silicon Valley,
  • A cela, il faut ajouter l'achat pour 500 M$ par Avis de la compagnie Zipcar - la version AutoLib américaine.

 

C'est une indication majeure du fait que les voitures tendent à devenir des services plus que des objets : nous nous intéressons moins à la possession et plus à l'usage. J'apprécie ainsi tout particulièrement le fait que l'application pour téléphone mobile joue un rôle essentiel dans la mesure où elle permet aux utilisateurs de savoir où ils peuvent trouver un véhicule ou une place de parking.

A cela, il faut ajouter les imprimantes 3D qui commencent à être à la portée des particuliers :

  • Aux États-Unis on parle beaucoup de Form1 lancé sur Kickstarter et qui devrait coûter 2.300 dollars (1800 €)
  • A Hong Kong, j'ai rencontré Jonathan Bufford qui en fabrique pour 300 dollars (environ 230 €).

 

Toujours sur la question des objets, n'oublions pas la Google Glass, les lunettes Google qui permettent d'être connecté et de communiquer en permanence au point de faire de nous presque des cyborgs, ces mélanges d'humains et de machines intelligentes. Enfin, un dernier objet me paraît fabuleux, et devrait arriver dans les semaines qui viennent : la LeapMotion, une petite boîte que l'on met devant son ordinateur.

Vidéo de présentation de la Leap Motion, via You Tube

Elle fonctionne un peu comme kinect et nous permet de donner par geste – des mains et des doigts - des instructions à la machine. Finies les souris mais, pour ce que j'ai cru comprendre, le clavier peut-être encore utile. En tous cas, ce système ressemble étrangement au film Minority Report et on peut l'avoir chez soi. Ça vaut 76 dollars et… j'en ai commandé une.

 

Une incitation à consommer ?

 

Ceux qui me lisent se demandent peut-être si les technologies que j'évoque ne constituent pas avant tout une incitation à la consommation... Disons qu'elles sont une opportunité fabuleuse pour les marchands d'objets de gagner beaucoup d'argent. Mais nos lecteurs savent qu'elles servent aussi à résoudre les problèmes du monde, ce qui ne veut pas dire qu'elles ne servent pas à en créer, comme nous l'avons déjà vu et comme nous en reparlerons bien évidemment.

A propos de leur utilité humanitaire, j'ai lu avec beaucoup d'attention que Google vient de donner 5 M $ à une jeune entreprise sans but lucratif appelée Charity:Water qui installe des pompes à eau potable un peu partout dans le monde.

  • Le besoin est considérable puisqu'une personne sur 9 n'a pas accès à de l'eau buvable, et l'objectif est de le leur fournir.
  • Le projet Google consiste à doter de capteurs 4.000 puits installés en Afrique pour mesurer l'efficacité des pompes et dans quelle mesure elles continuent à fonctionner.
  • Cela devrait permettre à Charity:Water de s'assurer et de montrer aux gens qui lui donnent de l'argent que ses projets sont durables et servent à quelque chose.


Un article récemment publié dans le Daily Caller – un site d'information dont certains disent qu'il est la version conservatrice du Huffington Post – explique que l'initiative de Google est une nouvelle forme de philanthropie :

  • Au lieu d'intervenir sur des "secteurs" comme le fait la fondation Gates avec la malaria, elle cherche à repérer des technologies susceptibles d'avoir un véritable impact social.
  • Au lieu de chercher des institutions ayant fait leurs preuves elle accepte le risque inhérent à toute innovation tout en se donnant le moyen de vérifier leur efficacité réelle.
  • C'est ce qu'on appelle le "risque informé". Un concept auquel nous avons tous intérêt à réfléchir.
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Francis Pisani
@francispisani
Perspectives on innovation, creative cities, and smart citizens. Globe wanderer. Distributed self. Never here. Rhizomantic.

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Commentaires

  • Je suis très ému par ces avancées
    le cercle RFI pour moi me fait voir en face beaucoup de réalités du monde c'est bien
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