Le conflit, un moteur de l'innovation

Cette semaine je souhaite vous parler du rôle des conflits dans le domaine de l'innovation...Je viens en effet de trouver un article de Linda Hill, professeure à la Business School de Harvard, qui dit que les entreprises les plus créatives encouragent l'abrasion – c'est le mot qu'elle utilise. On pourrait dire les frottements ou les égratignures créatives.

Linda Hill préconise les conflits comme une source essentielle de créativité, et s'appuie pour le faire sur de longues et minutieuses enquêtes, notamment chez Google et chez Pixar le studio de dessins animés dont Steve Jobs a été le patron. Elle part du même constat que Steven Johnson dont j'ai déjà parlé en présentant son livre "D'où viennent les bonnes idées". Elle souligne que les innovations ne viennent pas d'un éclair de génie individuel mais d'un long travail d'équipe. Mais le mot n'est pas au singulier. Elle constate que ces grosses boîtes avancent plus vite et plus loin quand elles mettent des équipes en concurrence et les font s'affronter avec des propositions différentes.

Ce qui m'intéresse dans le travail de Linda Hill qui vient de co-signer un livre intitulé "Le génie collectif" c'est qu'elle rejoint plein d'expériences ou de théories que nous avons déjà vues ensemble.

  • Les Israéliens, par exemple, attribuent une grande partie de leur dynamisme au fait qu'ils s'engueulent franchement sur tous les projets qu'ils lancent et laissent les désaccords se manifester.
  • Toni Hsieh, le patron de Zappos, la première boîte qui soit parvenue à vendre des chaussures online, encourage ce qu'il appelle les "collisions" au sein de l'entreprise.
  • Ça fait aussi penser à ce mot du musicien Brian Eno qui oppose le génie individuel – genius en anglais – au génie collectif qu'il baptise "scenius". Linda Hill dit que les bons patrons mettent en scène ces conflits sans éprouver le besoin de s'y présenter comme vedettes.

En clair, nous avons trop tendance à privilégier l'acceptation. Le conflit est préférable (avec un peu d'encadrement). C'est aussi la source d'une pensée différente. Mais, bien évidemment, ça n'est pas la seule…

 

Ceux que cette idée de conflit utile à l'innovation effraie trouverons inspiration dans un conseil qui invite à rester "bizarre" (weird)

  • Il a été formulé par Joe Cotright de L'observatoire des villes, une ONG de la ville de Portland dans l'État d'Oregon aux États-Unis.
  • S'appuyant sur la théorie de l'économiste Michael Porter selon laquelle l'avantage compétitif provient de la différence, il ne conseille pas de chercher à être bizarre mais d'accepter ses bizarreries et d'en tirer parti.
  • En clair, au lieu d'essayer de faire comme tout le monde on a intérêt à jouer sur ses différences. C'est vrai pour entreprises et startups. Et c'est particulièrement vrai pour les villes dont l'a fameuse architecte newyorkaise Jane Jacobs disait il y a quelques dizaines d'années : "Le plus grand atout d'une ville c'est ce qui la distingue de toutes les autres".

En conclusion, la différence paie et les différences – même celles qui choquent, même quand elles sont sources de conflits – doivent être encouragées, voire exploitées. Le vrai leader pour Linda Hill, la professeure de Harvard que j'ai mentionnée au début, est d'abord un "architecte social", celui qui sait gérer, animer, tirer parti des différences, des conflits, des collisions, des égratignures au sein de son organisation.

Keep your city weird

crédit photo : FlickR (Darren Stone)

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Francis Pisani
@francispisani
Perspectives on innovation, creative cities, and smart citizens. Globe wanderer. Distributed self. Never here. Rhizomantic.

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