Un télécentre à Yoff, au Sénégal (crédit: Ji-Elle)

 

 

Cette semaine j’ai décidé de vous parler des cybercafés et des télécentres. Ces lieux, qui conservent toute leur importance malgré le développement du mobile, sont d’une réelle utilité. Constituant souvent le premier point de contact avec les TIC, ils permettent de soutenir le développement social et économique d'un pays. Comment? En faisant de la technologie un véritable lieu de rencontres.

 

 

Les points d'accès publics à l'heure d'internet et du mobile

 

Á l'heure du mobile on voit émerger un discours. Celui que les points d'accès publics tels que les télécentres, les cybercafés et les bibliothèques connectées ont cessé d'être utiles. Ça n'est pas vrai.

Le mobile ne résout pas tout, ni pour tout le monde, ni tout de suite. Les points d’accès publics restent essentiels, notamment pour l’accroissement des compétences et pour l’intégration des secteurs socialement les moins favorisés.

 

Nous disposons maintenant de deux études sur leur intérêt dans les pays en voie de développement et dans les pays développés. Elles ont été réalisées avec le financement de la Fondation Bill et Melinda Gates, notamment. L'une porte sur 8 pays en voie de développement, l'autre sur 17 pays européens.

 

Commençons par l'étude sur les pays en voie de développement. Á propos de cette étude, j'ai interviewé François Bar, professeur à la University of Southern California de Los Angeles qui en est l'un des auteurs. Celle-ci a été co-financée par le CRDI (Centre de Recherches pour le Developpement International).

 

  • Ses conclusions sont très claires : les points d'accès publics restent utiles dans un tas de situations.
  • Ils constituent souvent le premier point de contact avec les TIC. En particulier pour les jeunes.
  • Et, contrairement à ce que l’on croit, les gens ne les abandonnent pas même quand ils bénéficient d'un accès privé.

 

 

Ensuite, l'autre surprise issue de l'étude, c'est que parmi les trois types de points d’accès publics (bibliothèques, cybercafés et télécentres), " les bibliothèques ont plus d’impact que les deux autres".

 

Cybercafé en Corée (crédit: Hachimaki)

 

Une dimension sociale

 

François Bar affirme que l'on trouve dans ces espaces des "populations marginales dont le rapport aux TIC n’est pas si éloigné de ce que l'on trouve dans les pays en voie de développement".

 

De plus, l’accès public continue d’être utilisé du fait de leur dimension sociale. Selon François Bar, « accéder ensemble à l’ internet en même temps et dans un même lieu conduit à une utilisation différente de celle que l’on peut faire en solitaire."

 

 

C’est vrai dans les pays développés comme dans les pays en voie de développement.

Les Coréens par exemple, qui vivent dans un des pays les plus connectés, vont souvent jouer dans les cybercafés car cela leur permet de communiquer face à face en temps réel.

 

Jeux et réseaux sociaux


C'est un des points qui a le plus intéressé Bar et son équipe: « Les réseaux sociaux sont la porte d’entrée la plus facile et la plus efficace pour ceux qui n’ont pas encore eu de contact avec les TIC" explique-t-il.

 

C’est bien mieux qu’apprendre à utiliser un fichier Excel et rien n'interdit ensuite de passer à des usages plus sophistiqués.
Quant aux jeux : « Ils constituent un élément d’attraction important, surtout pour les jeunes qui, sans cela ne viennent pas car ils s’ennuient."

 

Pour terminer: "L'étude montre que ceux qui passent du temps à utiliser des jeux développent des compétences équivalentes à celles développées par des gens qui n’utilisent que des logiciels sérieux."
(...) l’utilisation combinée des jeux et des logiciels de travail permet d’acquérir des compétences supérieures."


 

Chaque semaine, Francis Pisani chronique les évolutions et révolutions de la société numérique dans l'Atelier des médias. C'est notre vigie à l'affût des nouveautés, des frémissements, des évolutions de nos usages qui indiquent que les médias (au sens large) sont en train de changer d'ère. Vous pouvez également suivre Francis sur son blog Winch5. Depuis 2013, Francis publie également des chroniques dans La Tribune et l'Opinion

 

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Francis Pisani
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Perspectives on innovation, creative cities, and smart citizens. Globe wanderer. Distributed self. Never here. Rhizomantic.

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