Ils sont nombreux les étrangers et ivoiriens qui s’adonnent à ce type de pratique sur internet. Il s’agit bien d’une arnaque d’origine nigériane qui s’est rependue en Afrique de l’Ouest en raison de l’immigration ascendante des ressortissants Ibo (un peuple du Nigeria). Dans la pratique, il s’agit d’une escroquerie qui consiste à abuser de la crédulité et de la confiance des victimes, en utilisant les messageries électroniques pour leur soutirer de l'argent.Les premières escroqueries de ce type sont apparues comme des escroqueries sous la forme de livraison postale.Un scam se présente généralement sous la forme d'un pourriel dans lequel une personne affirme posséder une importante somme d'argent (plusieurs millions de dollars en héritage, pots-de-vin, comptes tombés en déshérence, fonds à placer à l'étranger suite à un changement de contexte politique, etc.) et fait part de son besoin d'utiliser un compte existant pour transférer rapidement cet argent.La personne à l'origine du scam demande de l'aide pour effectuer ce transfert d'argent, en échange de quoi il offre un pourcentage sur la somme qui sera transférée, en général par « voie diplomatique ». Si la victime accepte, on lui demandera petit à petit d’avancer des sommes d’argent destinées à couvrir des frais imaginaires (notaires, entreprises de sécurité, pots-de-vin…) avant que le transfert ne soit effectif ; bien entendu, ce transfert n’aura jamais lieu.Selon les services secrets Américains, ce type d'escroquerie rapporte plusieurs centaines de millions de dollars US par an à ses auteurs et cela est en constante augmentation.Dans une variante, le scammeur prétend s’exprimer au nom d'un organisme gérant des jeux de loterie, et annonce à la victime potentielle qu'elle a été tirée au sort, a gagné une grosse somme d'argent et doit contacter certaines personnes pour recevoir son prix. La procédure pour récupérer le prix, nécessite le paiement de divers frais de gestion.Une autre variante provient d'une personne ou d'une entreprise, prétendant offrir un emploi en Afrique (Nigeria) ; cette offre d'emploi n'existe pas, mais les victimes sont tenues de payer de l'argent pour les permis de travail ou le voyage.Une autre variante se développe en parallèle des sites de rencontres sur internet, la romance scam où une femme séduisante dialogue quelque temps et finit par vous demander de l'argent pour diverses raisons (venir vous voir, un problème d'argent pendant un voyage lointain (Afrique), paiement d'une agence de traduction (Europe de l'Est). Donnant réellement l'impression d'être amoureuse, l'arnaque devient alors facile.La fraude 4-1-9 a été à l’origine de plusieurs morts violentes :• En juin 1995, un Américain a ainsi été assassiné à Lagos, au Nigeria, après avoir tenté de récupérer son argent3.• En février 2003, un Tchèque a tué par balle un diplomate nigérian qu'il prenait pour un responsable de l'escroquerie4.• En janvier 2004, un Britannique s'est suicidé suite à une dépression provoquée par une escroquerie par scam5.• En décembre 2004, un Grec, victime de scam, a été kidnappé à Durban en Afrique du Sud. Une rançon a été demandée mais n'a pas été payée. Il a été mutilé puis assassiné6.• La dénomination 419 vient du numéro de l'article du code nigérian sanctionnant ce type de fraude.• L'origine des escroqueries par courrier est antérieure à l'adoption généralisée de l'Internet. Le premier cas occidental d’escroquerie de ce type remonte à la Révolution française : il s’agit des lettres de Jérusalem.• Dès la seconde moitié du XXe siècle, des Nigérians se sont inspirés des études du siècle précédent sur les premiers réseaux d'envoi massif de courriers postaux à vocation frauduleuse. Le phénomène nigérian, à propagation rapide, fut rapidement identifié et dénoncé par les services d'État anglais et américains ; ce qui a mené à sa pénalisation au Nigeria.• Internet a produit une véritable explosion de l'arnaque (à la fois en quantité et en efficacité). On observe depuis, des variantes qui ne sont pas seulement limitées à l'Afrique et il semble confirmé que des escrocs de tous pays se cachent derrière ces identités inventées.• Certains internautes se sont spécialisés dans la lutte contre ces arnaques, et notamment le scam africain. On les dénomme "croque-escrocs" ou "scambaiters" (scam étant fraude et bait appât). Leur objectif est d'occuper et de faire perdre du temps et de l'argent à ces escrocs, qui se connectent en général depuis des cybercafés, et qui paient donc leurs connexions. Il y aurait actuellement des croque-escrocs dans pratiquement tous les pays du monde.

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